Shifts in Public Attitudes towards Immigration in the UK 移民に対するイギリス国民の意識の変化

※ 日本語訳は英文の後に掲載しています。

The shift seen in the last decade can be seen across a range of topics related to immigration.

The Illegal Migration Act 2023, central to the UK government’s goal of "stopping the boats" *1 crossing the Channel, became law on July 20, 2023. This legislation is among several immigration and asylum laws introduced in recent years, as immigration has been made into a subject of intense political debate and division, reaching its height during the Brexit years. Going beyond previous immigration legislation, this Act renders people who arrive irregularly ineligible for asylum in the UK. They will be detained indefinitely upon arrival and deported to a third country, such as Rwanda.

With only limited pathways available for persons seeking asylum to travel to the UK "regularly," this Bill has been labelled an "asylum ban," as it effectively eliminates routes for refugees seeking entry to the UK. The UN has called it a breach of the UK’s obligations under international law.

Government adopting tougher stances than the public

While the Illegal Migration Act signals a trajectory increasingly hostile to refugee protection and immigration, recent data on public sentiment presents a contrast. Over the past decade, British attitudes have shifted significantly toward the acceptance of immigrants and refugees. This mismatch between policy and the prevailing public sentiment regarding immigration in the UK underscores just how far views on immigration can shift over a relatively short period (WVS, 2022; Ipsos, 2022).

Shifting public perspectives

In 2009, 65% of Britons believed that employers should prioritise British citizens over immigrants during job scarcity. However, this has decreased to 29% in 2022.*2 In this comparison, the UK is just after Germany (27%), with Sweden (11%) leading (WVS, 2022). This is not only driven by younger people; older generations have also significantly shifted their perspectives (WVS, 2022).

Public sentiments measured by the World Values Survey:

●The UK (21%) emerges as the least likely among surveyed countries to attribute immigration to heightened unemployment. [UK: 21% Agree, 37% Hard to Say] [Japan: 23% Agree, 65% Hard to Say]

●The UK (63%) ranks second after South Korea (67%) in supporting the view that immigrants fill vital job vacancies [Japan: 56%]

●Following Canada (73%), the UK (70%) sees immigration as enriching cultural diversity [Japan: 56%]

●The UK (22%) is least inclined to link immigration with higher crime rates [Japan: 41%].

●In 2022, the UK (5%) is among the countries where most people express the least negative opinion about having immigrants as neighbours. This contrasts with 2009, when 14% held such views. [Japan had one of the highest rates at 30%].

Why the shift?

Long-term data collected by Ipsos (IPPR, 2022: 12) evidence that “a greater perception of the contribution of migrants to the UK” is a major factor behind the change in attitudes. This trend started before Brexit and has continued through the post-Brexit period, particularly with the increased awareness of immigrants’ contributions to essential services during the pandemic.

●More than half of the UK (55%) believe that immigrants significantly or positively impact the nation's development. This exceeds countries like the US (40%), Sweden (39%), and Japan (29%).

A similar shift in public perception can be seen regarding economic recovery between 2012 and 2022 (IPPR, 2022). In the aftermath of the global financial crisis in 2012, twice as many held the negative view that immigration hinders economic recovery; this reversed in 2022, during the Covid-19 recovery context, with more than double seeing immigrants' skills and labour as contributing to economic recovery.

While the public wants more discussions over immigration*3, its salience as a political problem has decreased (Ipsos, 2022). While it fluctuates over time, in 2015, a year before the Brexit referendum, around 44% of the public considered immigration a top concern, but this has decreased to an average of about 9% in 2022 (IPPR, 2022).

Public support for refugee protection

Returning to refugee protection, public support (75%) for protection and a humane stance towards refugees outweigh deterrence-focused policies. A majority also express empathy towards individuals undertaking perilous journeys across the Channel in small boats (Ipsos, 2022: 20).

●Increasingly, more express preference towards having an asylum system that is fair, even if this results in admitting more asylum seekers, rather than a system that prevents people from seeking refuge in the UK.

To sum up

The shift in attitudes towards immigration and refugees can be seen across demographic groups (i.e., across location, age, ethnicity, and education levels) indicating a broad societal change. A decade ago, opinions leaned more toward restricting immigration levels. Now, there is growing support for maintaining or increasing current levels of immigration and expanding refugee protection. This reflects a relatively rapid change in beliefs about the benefits of immigration for society and the economy, and an understanding of refugee issues.

This dissonance between the UK immigration and asylum policy trajectory and public sentiment raises interesting questions about the role of governance and the people it supposedly represents. While legislations driven by donor agendas are alike in the UK and Japan as elsewhere, it is a reminder that exclusionary policies are not necessarily a mirror to the continuously shifting values of society.


ブレグジット(イギリスのEU離脱)の時代には、イギリスでは移民が激しい政治的論争と分裂の原因とみなされていました。2023年7月20日に施行された不法移民法(Illegal Migration Act 2023)は、英仏海峡を渡る "ボートを止める "*1 というイギリス政府の目標の中心となるもので、近年に導入された移民・亡命法のうちの一つです。この法律は、これまでの移民法の枠を超えて、非正規に入国した人々をイギリスへの亡命者とは見なしません。 彼らは到着後無期限に拘留され、ルワンダなどの第三国に強制送還されることになります。 

難民がイギリスに「正規に」渡航できる経路は限られているため、この法案はイギリスへの入国を求める難民のルートを実質的に排除するものとして “asylum ban”「亡命阻止」とのレッテルを貼られています。 また、国連はこれは国際法上のイギリスの義務違反であるとしています。


この不法移民法が難民保護と移民をますます敵視する方向性を示しているその一方で、国民感情に関する最近のデータは対照的です。 そのデータによると過去10年間で、イギリス国民の態度は移民や難民を受け入れる方向に大きく変化しています。 政府による移民に関する政策と一般的な国民感情のミスマッチの現れは、移民に関する見解が比較的短期間でどこまで変化しうるかを浮き彫りにしています(WVS、2022; Ipsos、2022)。


2009年には、イギリス人の65%が、雇用主は仕事が不足しているときには、移民よりも国民を優先すべきだと考えていました。 しかし、2022年には29%に減少しています。*2 この比較では、イギリスはドイツ (27%) の次で、スウェーデン (11%) がリードしています (WVS、2022)。 これは若い世代だけが牽引しているのではなく、上の世代の意識にも大きな変化が見られます(WVS、2022)。

World Values Survey(世界価値観調査)による国民感情:

●イギリスは、移民を失業率増加の原因としている可能性が調査対象国の中で最も低い国(21%)である。[イギリス: 21%がそう思う、37%は分からない][日本: 23%がそう思う、65%は分からない]

●イギリス(63%)は、移民が重要な仕事の欠員を埋めるという見方を支持しており、韓国 (67%)に次いで2位である[日本: 56%]。

●カナダ (73%) に次いで、イギリス (70%) は移民が文化的多様性を豊かにするものだと考えている。 [日本: 56%]

●移民を犯罪率の上昇に結びつける傾向が最も低いのはイギリス(22%)である[日本: 41%]。

●2022年、イギリス(5%)は、移民を隣人に持つことに否定的な考えを示す人が最も少ない国のひとつである。 これは、14%がそのような意見を持っていた2009年とは対照的である。[日本は30%と最も高い割合だった]。


イプソスが長期にわたって収集したデータ(IPPR, 2022: 12)によると、「移民のイギリスへの貢献に対する認識が高まった」ことが、意識変化の大きな要因であることが証明されています。この傾向はブレグジット前に始まり、ブレグジット後も続いており、特に、コロナ禍の期間、移民が必要不可欠なサービスに貢献しているという認識が高まりました。

●イギリスの半数以上(55%)が、移民は国の発展に大きく、あるいはプラスに影響すると考えている。 これは、アメリカ(40%)、スウェーデン(39%)、日本(29%)といった国々を上回っている。

2012年から2022年にかけての景気回復に関しても、同様に国民の認識の変化が見られます(IPPR, 2022)。 世界金融危機の余波を受けて、2012年には移民が景気回復を妨げるという否定的な見方をした人がそうでない人の2倍いました。 2022年、コロナ禍からの復興の状況下ではこれが逆転し、大多数が、移民の技能や労働が景気回復に貢献すると認識しています。

国民は移民をめぐるさらなる議論を望んでいるが*3、政治問題としての重要性は低下しています(Ipsos, 2022)。 時間の経過とともに変動するものの、ブレグジット国民投票の前年である 2015年には、国民の約44%が移民を最大の懸念事項であると考えていましたが、これは2022年には平均約9%に減少しました (IPPR、2022)。


難民保護の話に戻ると、75%の国民が、難民保護と難民に対する人道的な姿勢をサポートしており、それは、抑止重視の政策に賛同していないことを意味しています。 国民の大多数は、小型ボートで海峡を渡る危険な旅をしている人々に対しても共感を表明しています(Ipsos, 2022: 20)。



移民や難民に対する意識の変化は、人口統計グループ全体(つまり、場所、年齢、民族性、教育レベルを超えて)にわたって見られ、幅広い社会階層で見られます。 10年前、国民の意識は移民レベルを制限する方向に傾いていましたが、現在では、移住者数をこのまま維持、または増加させ、難民保護を拡大することへの支持が高まっています。 これは、移民が社会や経済にもたらす利益についての考え方が比較的急速に変化したこと、そして難民問題に対する理解が進んだことを反映しています。


*1 Most people crossing the Channel in small boats claim asylum upon arrival in the UK: 92% of people arriving in small boats from 2018 to March 2023 claimed asylum; of the small share who had received a decision by March 2023, 86% received a grant of protection (Migration Observatory, 2023)


*2 The same poll has remained relatively unchanged for Japan over the past decade, with 63% believing Japanese citizens should be prioritised during job scarcity in 2009, and 60% in 2019.


*3 Three times as many Britons think that immigration has been discussed too little than too much (Ipsos, 2022: 12)

All the data used in this article are from these links:

Institute for Public Policy Research (IPPR), 2022: A new consensus? How public opinion has warmed to immigration

Ipsos, 2022: Attitudes towards immigration

Migration Observatory, 2023: People crossing the English Channel in small boats

World Values Survey (WVS), 2022: Immigration

ソシエタス総合研究所 研究員秋吉 湖音
日本で生まれ、海外で育つ。King’s College London (BA in War Studies & Philosophy) 卒業後、King’s Undergraduate Research Fellowとして、ロンドンで移民達がいかに暮らしを営んでいるかの理解を目的として、特に法的なステータスとジェンダーのインパクトに焦点を当てつつ、Migrant Voices in Londonのプロジェクトを主催。つづいて、オックスフォード大学にて MSc in Refugee and Forced Migration Studies を修める。2021年4月からソシエタス研究所で研究員として勤務。
日本で生まれ、海外で育つ。King’s College London (BA in War Studies & Philosophy) 卒業後、King’s Undergraduate Research Fellowとして、ロンドンで移民達がいかに暮らしを営んでいるかの理解を目的として、特に法的なステータスとジェンダーのインパクトに焦点を当てつつ、Migrant Voices in Londonのプロジェクトを主催。つづいて、オックスフォード大学にて MSc in Refugee and Forced Migration Studies を修める。2021年4月からソシエタス研究所で研究員として勤務。
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